Ecoloog Victor: ‘Op en rondom de A27/A1 krijgt de natuur een serieuze plek’

Jorinke Vos 26-09-2017 0 reacties

Als klein ventje was Rijkswaterstaatecoloog Victor Loehr veel te vinden in het bos en de bibliotheek. Hij verslond boeken over de natuur. Zijn passie gebruikt hij nu om te zorgen dat de verbreding van de A27/A1 zo min mogelijk impact heeft op de leefomgeving van dieren, planten én mensen.

Al bijna 15 jaar is Loehr een van de ‘natuurkompassen’ bij Rijkswaterstaat. Samen met zijn collega-ecologen zorgt hij dat we projecten kunnen uitvoeren, zonder veel gevolgen voor de natuur. Nu is hij nauw betrokken bij het wegenproject A27/A1. Maar waarom is zijn werk eigenlijk zo belangrijk? De 44-jarige ecoloog vertelt: ‘Naast dat Rijkswaterstaat wettelijk rekening moet houden met de omgeving, is het ook onze verantwoordelijkheid. Je kunt niet zomaar een weg aanpassen, verbreden of verleggen zonder de negatieve gevolgen in kaart te brengen en deze zoveel mogelijk te beperken. Er wonen mensen én dieren in de buurt. Daar moet je zorgvuldig mee omgaan. Ons uitgangspunt is om de weg in de omgeving in te passen. En mensen en dieren er zo weinig mogelijk last van te laten hebben. Voor omwonenden betekent dit bijvoorbeeld dat de weg stiller wordt door dubbellaags asfalt en nieuwe geluidsschermen. Maar ook dat de mooie natuur langs de weg beschikbaar blijft om in te wandelen of te picknicken.’

 

Kritische coach

Bij een groot wegenproject als A27/A1 betrekt Rijkswaterstaat ecologen vroeg in het proces. Loehr: ‘Voordat we een weg aanpassen, moet eerst in beeld zijn welke dieren er leven en welke planten er groeien. Als dat is geïnventariseerd, bedenken we welke maatregelen we in ieder geval zullen nemen. Daarna geeft Rijkswaterstaat het stokje door aan de aannemer, in dit geval 3Angle. De aannemer bedenkt aanvullende maatregelen en maakt een plan van aanpak. In de ontwerp- en uitvoerfase van het project is mijn rol vooral begeleidend. Je kunt mij vergelijken met een kritische coach. 3Angle ontwerpt en voert uit. Ik begeleid en adviseer de aannemer waar nodig.’

 

Ecology walks

‘De aannemer en ik houden samen in de gaten of de maatregelen goed worden uitgevoerd.’ Dit doet de ecoloog onder andere tijdens zijn zogeheten ‘ecology walks’. ‘Regelmatig loop ik met de aannemer langs het tracé. Dan bekijken we of alles goed werkt en spreken zo nodig verbeteringen af. Voorbeelden van maatregelen zijn het wegvangen van reptielen uit wegbermen voordat 3Angle met de berm aan de slag gaat, het verlengen van bestaande dassentunnels en de aanleg van een faunatunnel bij Monnikenberg. Maar Loehr is niet tijdens al zijn werkdagen buiten te vinden. Hoewel je het niet zou verwachten, zit hij vaker binnen. ‘Ik ben veel op kantoor te vinden omdat de aannemer zelf de uitvoering regelt. Het is mooi om te zien dat 3Angle die verantwoordelijkheid zeer serieus neemt.’

 

Reptielenliefhebber

In het weekend doet Loehr onderzoek naar reptielen, zoals hazelwormen. Dat zijn hagedissen zonder poten. ‘Ecoloog word je niet, dat ben je. Het is voor mij vanzelfsprekend dat ik ook in mijn vrije tijd bezig ben met mijn vak. In het hazelwormenonderzoek kijk ik of de populatie groeit of afneemt. En of dat wordt beïnvloed door de afname of ontwikkeling van de natuur in het gebied.’

 

Verantwoordelijkheid nemen

Het mooiste aan werken als ecoloog bij Rijkswaterstaat? ‘In Nederland wonen we met veel mensen bij elkaar. Toch lukt het om de natuur een serieuze plek te geven, omdat we in dit land al vroeg zijn begonnen met het beschermen van natuur. Bij Rijkswaterstaat beseffen we dat onze projecten de omgeving beïnvloeden. We nemen onze verantwoordelijkheid. Zo hebben we bij aanbesteding van de A27/A1 de huidige aannemer deels geselecteerd op de maatregelen die zij voorstelde om de impact op mensen, dieren én planten langs de weg beperkt te houden. 3Angle voert nu een fantastisch plan uit, waardoor de natuur langs de weg zelfs verbetert en de mensen van die natuur kunnen blijven genieten.’

0  reacties